Засновники Всесвітнього Теософського Товариства

Олена Петрівна Блаватська

О. П. Блаватська народилася в 1831 р. в Єкатеринославі (Дніпро) в дворянській сім'ї, і з дитинства проявляла незвичайні здібності та інтерес до окультних наук. У 1849 р. вона покинула Росію і багато подорожувала по світу. За період 1850-1870 р. вона відвідала Північну і Південну Америку, Єгипет, Індію, Японію і багато країн Європи. Заробляла на життя вона різними способами — давала фортепіанні концерти, торгувала, а у свій час у неї навіть був завод з виробництва чорнила. У 1851 р. в Лондоні вона зустріла свого учителя, а у кінці 1860-х відправилася навчатися в Тібет. У 1870 р. вона повернулася в Європу, а потім за вказівкою свого учителя відправилася до США, де заснувала Теософське товариство. У 1878 О.П.Блаватська першою з російських жінок отримала американське громадянство. З 1879 по 1884 р. вона жила в Індії, а потім до самої своєї смерті в 1891 р. прожила в Європі, де і написала головну свою працю — «Таємну Доктрину».

 

Хенрі Стіл Олькот

Хенрі Стіл Олькотт народився в Орінджі, штат Нью-Джерсі. До громадянської війни в США він був відомим фахівцем в області сільського господарства. Під час війни він вступив добровольцем в армію на стороні мешканців півночі, де дослужився до звання полковника. Займався розслідуванням корупції в армії і на флоті, а також обставин вбивства Лінкольна. Потім став юристом. Родичі Олькотта займалися спіритизмом, і він став досліджувати спіритичні феномени, написавши про це декілька книг і статей. На цьому грунті він і познайомився з О. П. Блаватською, ставши першим президентом Теософського товариства. Згодом він прийняв буддизм і вніс великий вклад у відродження буддизму на Шрі-Ланці. Є засновником Адьярскої бібліотеки, одного з найбільших зібрань санскритських текстів. Багато подій його життя, пов'язані з історією Теософського товариства, були описані ним в книзі «Old Diary Leaves» (Сторінки старого щоденника).